Buffalo Bill est à Paris !

16 ans après un 1er passage très remarqué lors de l’Exposition Universelle de 1889, Buffalo Bill est de retour en France.


Buffalo Bill et les Indiens, sur la Seine

En 1905, Buffalo Bill, le fameux chasseur de bisons, s’était depuis longtemps éloigné des vastes prairies, pour se lancer dans le Spectacle. Avec un grand S ! Organisant des exhibitions qui se voulait « éducatives », il recréait l’atmosphère de la Conquête de l’Ouest, dans toute son « authenticité ». Se succédaient en effet dans les shows (à l’américaine, évidemment) qu’il produisait dans le monde entier, parades, courses et exhibitions de cavaliers, attaques de ranchs par les Indiens, Pony Express, numéros de tireurs d’élite, dressage de chevaux sauvages, jeux de lasso animés par des Mexicains, parties de football jouées par des chevaux, attaques de diligences, et bien sûr la reconstitution du dernier combat du Général Custer, la bataille de Little Big Horn le 25 juin 1876. Sans compter tous les numéros dans lesquels Buffalo Bill se mettait en scène, chevauchant fièrement sa monture… D’avril à juin 1905, une troupe composée de 800 hommes dont 100 Peaux Rouges, et 500 chevaux, s’était installée à Paris, entre la Tour Eiffel et l’Ecole Militaire. Le succès fut au rendez-vous, puisque pas moins de 3 millions de spectateurs assistèrent aux représentations ! A tel point que les directeurs des théâtres de la capitale se plaignirent alors de ce que le colonel Cody raflait tout l’argent des parisiens. Un peu, au fond, comme s’il attaquait quotidiennement la diligence…

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